Палеонтологи выявили новое массовое вымирание 5...

Палеонтологи выявили новое массовое вымирание 550 млн лет назад

Палеонтологи выявили новое массовое вымирание 550 млн лет назад

Ученые обнаружили признаки ранее неизвестного массового вымирания 550 млн лет назад. Об этом сообщает пресс-служба Калифорнийского университета в Риверсайде.

Эдиакарий — это геологический период, предшествующий кембрию. Он начался с конца глобального оледенения 635 млн лет назад, а закончился кембрийским взрывом — так ученые называют резкий рост количества ископаемых остатков, начиная со слоя возрастом 540 млн лет. Новые данные показывают, что в этом временном интервале произошло одно из массовых вымираний — всего их известно 5, не считая предполагаемое 6-е, происходящее прямо сейчас.

Исследователи считают, что изменения в окружающей среде виноваты в гибели примерно 80% всех эдиакарских существ, которые были первыми сложными многоклеточными формами жизни на планете. «Геологические данные показывают, что океаны мира потеряли много кислорода в то время, а те немногие виды, которые выжили, имели тела, адаптированные к среде с низким содержанием кислорода», — пояснил Ченьи ​​Ту, один из авторов работы. В отличие от последующих массовых вымираний, предполагаемое эдикарское трудно исследовать, так как существа той эпохи практически не обладали твердыми тканями.

Чтобы доказать факт вымирания, авторы работы задокументировали среду обитания почти всех известных эдиакарских животных, размер их тела, диету, способность двигаться и привычки. «Мы можем видеть пространственное распределение животных с течением времени, поэтому мы знаем, что они не просто переместились в другое место или были съедены — они вымерли», — резюмируют авторы.

Среди вымерших видов были Obamus coronatus, дискообразное существо, названное в честь 44-го президента США, и Attenborites janeae, напоминающий изюм.